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Pierre de Nolhac

Homme aux multiples facettes, Pierre de Nolhac est tour à tour écrivain, historien, poète, enseignant, conteur, académicien… et conservateur du musée du château de Versailles.

Né dans le Puy-de-Dôme en 1859, il étudie à Rodez et à Clermont-Ferrand puis à Paris pour suivre les cours de la Sorbonne et de l’École des Hautes études. Après un séjour à l’École française de Rome, un premier poste à la Bibliothèque nationale, il entre comme conservateur adjoint au musée de Versailles en 1887. Il est nommé conservateur en titre dès 1892, il le restera jusqu’en 1920. Grande figure du musée, Pierre de Nolhac entreprend une métamorphose du château de Versailles, à rebours du musée de Louis-Philippe du siècle précédent. Laissant de côté les copies et œuvres d’imagination, il s’attelle à la recherche d’œuvres originales et à reconstituer les collections, notamment celle du mobilier qui avait été dispersée pendant la Révolution.

Pierre de Nolhac, qui, parallèlement à ses activités de conservateur, enseigne à l’École du Louvre, laisse une œuvre abondante consacrée en majeure partie à l’histoire, et particulièrement à l’humanisme de la Renaissance d’une part, à Marie-Antoinette et à Versailles d’autre part.

« C’est une belle, droite et claire nature, un érudit, un grand humaniste de la Renaissance et qui garde derrière ses lunettes, un visage étonnamment jeune et souriant. Il sait, il sent et il comprend. Il comprend, il sent et il sait. Puis il exprime et il découvre. Je n’ai pas connu d’homme plus subtil, plus apte à discerner l’important du secondaire, le principal de l’accessoire, le chef entre ses compagnons, l’original entre ses copies, la pensée maîtresse entre ses transformations. C’est un ami de l’ordre, de la hiérarchie, de la mesure, de la nuance. Il dit plaisamment : “Je suis un fanatique de la modération” ». Julien Benda, Souvenirs littéraires.

Portrait de Pierre de Nohac

Ses livres en grands caractères


Couverture de Fragonard de Pierre de Nolhac

Pierre de Nolhac

Fragonard

Couverture de Madame Vigée le Brun de Pierre de Nohac

Pierre de Nolhac

Madame Vigée-Le Brun

Couverture de Marie-Antoinette dauphine de Pierre de Nolhac

Pierre de Nolhac

Marie-Antoinette dauphine

Couverture de La reine Marie-Antoinette de Pierre de Nolhac

Pierre de Nolhac

La reine Marie-Antoinette

Pierre de Nolhac

Madame Vigée-Le Brun